Verde

A natureza inspira soluções sustentáveis ​​para o lar


Em vez de tentar dominar ou dominar a natureza, algumas empresas estão sendo inspiradas por ela e por boas razões. Ao longo dos séculos, o “laboratório” da natureza desenvolveu soluções sustentáveis ​​para os desafios da vida.

O processo de inspiração da natureza foi chamado biomimética ou biomimética, com "bio", que significa "vida" e "mimese", que significa "emular". Engenheiros e cientistas estão cada vez mais observando como a natureza lida com tudo, desde energia e comida produção para química não tóxica, transporte e embalagem. A Nature, por exemplo, oferece soluções como superfícies autolimpantes que não requerem detergentes, processos de fabricação que utilizam materiais que não deixam resíduos tóxicos e usam pouca energia e antibióticos que não resultam em patógenos resistentes.

A abordagem de design chamada biomimética busca estratégias da natureza, como manter a integridade física; obter, armazenar e distribuir recursos; e fazendo, modificando ou permanecendo parado - tudo sem destruir o próprio sistema em que eles existem. Essa abordagem contrasta com estratégias de produtos de longa data que colhem recursos a ponto de esgotar ou envenenar o meio ambiente.

Mas como isso afeta o proprietário / consumidor médio? "Saber que o mundo natural está inspirando as tecnologias e produtos que todos usamos e compramos é uma informação importante", diz Sam Stier, diretor de ensino fundamental e médio do ensino fundamental e médio do Instituto de Biomimética. “Isso tende a aumentar o interesse e o respeito das pessoas pelo mundo natural quando elas sabem como aprender com a natureza está melhorando a qualidade da vida humana e do meio ambiente. Essa conscientização permite que você tome decisões sobre o tipo de impacto que deseja causar no mundo com suas compras.

Inovação no Trabalho
O resíduo tóxico e a insustentabilidade de certas práticas e produtos tornaram-se evidentes, e alternativas naturais estão sendo procuradas com mais frequência. Por exemplo, o chumbo era frequentemente usado na tinta para dar cor e um revestimento resistente à água. Mas a tinta à base de chumbo foi banida da habitação em 1978 porque o chumbo é tóxico. Desde então, alternativas mais seguras foram descobertas.

Danos no escoamento de águas pluviais são frequentemente experimentados devido às superfícies impermeáveis ​​das cidades. Tomando pistas da natureza, a Agência de Proteção Ambiental dos EUA agora promove o uso de jardins tropicais e telhados verdes. Essas opções oferecem as técnicas de infiltração e evaporação que imitam como a água se moveria naturalmente através de uma área não desenvolvida. Além disso, essas áreas vegetadas adotam técnicas ecossistêmicas maiores, melhorando a qualidade do ar e reduzindo as "ilhas de calor", aquelas áreas metropolitanas de concreto e asfalto significativamente mais quentes que seus arredores mais verdes.

Aqui está um exemplo. A tenacidade do mexilhão azul inspirou o desenvolvimento de uma cola de madeira livre de formaldeído. O marisco secreta filamentos que contêm uma combinação única de aminoácidos que lhe conferem poderes de super aderência. Usando isso como base, a Columbia Forest Products, a College of Forestry da Oregon State University e a Hercules Inc. (agora Ashland Hercules) desenvolveram cooperativamente o que se tornou a tecnologia patenteada PureBond®, que se assemelha muito às importantes proteínas do mexilhão e usa baixo custo, soja acessível. Com essa tecnologia, a Columbia Forest Products conseguiu eliminar a uréia-formaldeído, um cancerígeno humano reconhecido, de seus produtos de madeira compensada.

"Como nossos produtos são todos painéis de madeira, esperamos que a natureza inicie muitas de nossas iniciativas de inovação de produtos e trabalhamos para preservar a natureza praticando a silvicultura responsável", diz Todd Vogelsinger, diretor de marketing da Columbia Forest Products.

Banco de Dados de Soluções
Em novembro de 2008, o site AskNature.org foi lançado, permitindo que os usuários pesquisassem e estudassem as soluções da natureza para projetar desafios com seu banco de dados. Digamos que você seja um empreendedor iniciante e procure a próxima grande idéia para manter os tecidos limpos ou permitir que o carpete seja auto-reparável. Talvez você seja um estudante de arquitetura que queira ter uma nova idéia para aquecer e resfriar casas.

O site foi lançado com o apoio da Autodesk, líder mundial em software de design e com a visão orientadora de Janine Benyus, fundadora do The Biomimicry Institute e autora de Biomimética: Inovação inspirada na natureza.

"A biomimética é interdisciplinar: biologia aplicada à arquitetura, engenharia, design de produtos, planejamento da cidade, medicina, teoria organizacional", diz Stier. “Então, para projetar o site, tivemos que torná-lo acessível a todos esses vários públicos. O site não se trata apenas de encontrar inspiração na natureza; também é encontrar outras pessoas interessadas nas mesmas coisas que você. ”

Os usuários podem explorar os fóruns do site para apreciar o que pode ser feito, como a jovem britânica que criou uma geladeira sustentável para africanos pobres. Os usuários podem descobrir produtos inspirados na natureza, como o revestimento externo autolimpante StoCoat Lotusan®. Modelado na planta de lótus, possui uma superfície altamente repelente à água que permite que a sujeira escorra com a água que cai na fachada de um edifício. Inspiradas nas borboletas Morpho que permanecem em um azul vibrante ao longo de suas vidas, as fibras coloridas estruturais Morphotex® da Teijin Fibers Limited do Japão produzem cores com base na espessura e estrutura das fibras sem o uso de corantes ou pigmentos.